Great success of Autism Awareness Campaign 2016

Every year on April 2nd activists all over the world celebrate the World Autism Awareness Day (WAAD). In Laos we do so since 2011. In many countries marking just one day for autism awareness is not enough as many different activities to disseminate information about the Autism Spectrum Disorder are organised. Association for Autism, the parents association of persons with autism in Lao PDR, started on April 2nd with the paintings sales exhibition. Held for the third year in a row and again greatly supported by Mercure Hotel Vientiane the event offered something very new. For the first time pictures painted by children and teenagers with autism were part of the exhibition.

Painting

One of our talented young artists


One objective of WAAD celebration is also to raise money enabling AfA to further support children with autism in their education efforts by providing scholarships. This year many companies in Laos reacted to our call and donated in cash or kind. Other activities like TV programs and provision of information about autism through different media were spread throughout the month of April.
This year’s campaign concluded on April 30 with the Glow Run For Autism. The event, organised with support of EFG company, saw almost 2.000 people gathering on the Mekong river bank for a fun run of 5 km along the river. This event alone added 46,5 million Kip to the AfA account.
dance 2016

Warming up the crowd – dance performance of children with autism


A very big thank you to all our helpers and supporters contributing to the big success of the 2016 Autism Awareness Campaign in Laos.

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Playing sports

In January a small team of AfA participated at the 1st ASEAN Autism Friendship Games in Laguna,Philippines, 14-15 January 2016. Our 3 participants came back with 3 medals: Weston won gold in bowling under 13 years, Marcel and Alex won silver in bowling over 13 years and 50 m running under 13 years respectively.

Our medal winning team with coach T.C.

Our medal winning team with coach T.C.


In February a bigger team participated at the 8th Autistic Games in Khon Kaen, Thailand. They came back with two gold, 3 silver and 3 bronze medals. Many thanks to CRS, Asia Foundation, JICA and mamny many more for supporting our successful athletes.
Our successful team to Khon Kaen

Our successful team to Khon Kaen


On March 6 an even bigger team of children with autism, parents, teachers relatives and friends joined the 5 km Fun Run on the occasion of the Vientiane International Half Marathon. Very good job, guys.
AfA camp after the run

AfA camp after the run

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Preparing for the 3rd congress of ASEAN Autism Network

In 2010 the ASEAN Autism Network was founded and held its first congress in Bangkok, Thailand. The network is uniting associations of parents of children with autism throughout the South-east Asian region. In 2013 AAN met for its second congress in Bandar Seri Begawan, Brunei Darussalam. In both congresses members from 9 ASEAN countries had the great opportunity to share experiences, to visit education institutions for children with autism and to agree on joint activities. AfA very much appreciates the support lend by the more experienced association to the relative latecomers like us.
Now we are preparing for the 3rd congress which will take place in Los Baños, Laguna province, Philippines, 14.-17. January 2016. Not only the location but also the focus of the congress changed over time. Have the first congresses concentrated on sharing knowledge and experiences, the third will put the persons with autism in the centre. Different creative and sports activities are scheduled for the event such as swimming, bowling running, colouring and clay moulding as well as leisure games.
swimm training1511
So far we could ensure the participation of 3 of our children accompanied by parents and supporters. We still have to prepare our kids on how to travel by plane, but we are optimistic that we can manage this. It would be nice if we could provide more children the chance to participate as many more than the three selected prepared seriously in different training activities. But parents and AfA are not able to shoulder the cost of approximately 1.500 USD per participant. The current 8 persons are able to travel to the Philippines thanks to the generous support form the Japan Foundation and Catholic Relief Services.

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Urgent call for support

Dear friends,

AfA has been invited to participate at the 3rd AAN Congress in January in Laguna, Philippines. We would like to send 4 of our kids to participate at the sports and arts events planned during that congress and ensure proper guidance by parents and teachers/trainer during that time. But our budget is limited. There for we ask for support. Formore details please refer to our letter attached here.
Donation letter 151121-2

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VAC Renovierung beginnt

Dank der Unterstützung durch die Australische Botschaft in Vientiane kann das Gebäude des Vientiane Autism Center erstmals seit Eröffnung im Jahr 2009 umfassend renoviert werden. Bei dieser Gelegenheit werden auch eine Reihe baulicher Verbesserungen vorgenommen. Das Gebäude wird von den Eltern von Marcel kostenlos zur Verfügung gestellt und erlebte seit Eröffnung als VAC schon zwei Erweiterungen, die vom Besitzer finanziert wurden. Im Zuge der Renovierung erhielten alle Unterrichtsräume Klimaanlagen und der Außenbereich, von den Kindern vor allem zum Essen genutzt, wurde neu überdacht. Durch den neu angelegten separaten Zugang zum Büro des Autismusvereins müssen Besucher nicht mehr die Unterrichtsräume des Zentrums durchqueren.

Ganz in blau: Das VAC erhält einen neuen Anstrich in blauer Farbe

Ganz in blau: Das VAC erhält einen neuen Anstrich in blauer Farbe


Im weiteren wird das Zentrum einen neuen Fitnessbereich erhalten. Die Gesamtkosten der Arbeiten belaufen sich auf rund 15.000 US-Dollar.

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Gelungener April

Am 2. April begingen wir gemeinsam mit Freunden in aller Welt den 2008 von der UNO festgelegten Weltautismus-Tag. In diesem Jahr versammelten sich etwa 240 Freunde und Mitglieder von AfA am Patousay, dem Wahrzeichen von Vientiane. Nach einer zünftigen Aerobic-Runde erstrahlte das Areal im Zeichen der Autismus-Kampagne “Light it up blue” in blauem Licht. Zur gleichen Zeit erläutere EU-Delegationsleiter Michel Goffin laotischen Medien vor dem gleichfalls blau leuchtenden Europahaus in Vientiane die Hintergründe der Aktion.
Vom 2. bis 5. April verkauften die Vientianer Filialen der Caféhauskette JoMa eigens hergestellte Kekse in Puzzleform. Künstler aus Laos, Thailand und Vietnam hatten auch in diesem Jahr Bilder gespendet, die vom 3. bis 5. April in einer vom Mercure-Hotel Vientiane unterstützten Ausstellung verkauft wurden. Popsängerin Aluna überraschte bei der Vernissage mit einer eindrucksvollen Akustik-Version ihres Autismussongs “In Your Arms”. Der Erlös der Aktion kommt auch in diesem Jahr dem Stipendienfonds von AfA, der Weiterbildung von SonderschulerzieherInnen und dem Betrieb der Geschäftsstelle von AfA zugute.
In den laotischen Fernsehprogrammen lief eine neuer Beitrag über Autismus, diesmal über die Erfolge kontinuierlicher Bildungsarbeit. Alles in allem sehr anstrengende, aber auch ebenso eindrucksvolle und erfolgreiche Tage Anfang April.

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Neues Entwicklungsprojekt für AfA

In der ersten Runde von Projektvorschlägen für den Leahy War Victims Fund gehörte auch der Projektvorschlag der Association for Autism zu den ausgewählten Vorhaben. Von April 2015 bis März 2017 wird das Projekt in 2 Komponenten dafür Sorge tragen, dass mehr Kinder mit Autismus in Laos erfasst werden können und die Kinder selbst sowie deren Familien bessere Unterstützung erhalten. Das Projekt, das den aus den englischen Begriffen Training, Economic Empowerment, Assistive Technology und Medical Rehabilitation gebildeten Namen TEAM erhielt, wird von der US-amerikanischen Entwicklungsagentur USAID finanziert und in Laos von World Education koordiniert.

AfA-Präsidenting Phokham Douangdala nimmt aus den Händen von US-Botschafter Daniel A. Clune die Bestätigungsurkunde entgegen

AfA-Präsidenting Phokham Douangdala nimmt aus den Händen von US-Botschafter Daniel A. Clune die Bestätigungsurkunde entgegen


AfA wird in Komponente 1 des Vorhabens speziell in den Provinzen Champasak, Savannakhet und Khammouane Mitarbeiter des Gesundheits- sowie des Bildungswesens in der Früherkennung von Anzeichen von Autismus schulen und Familien mit autistischen Kindern Beratung und Unterstützung anbieten. In den drei Provinzen soll die Zusammenarbeit der Eltern gefördert werden und so lokale Verbände von AfA entstehen. Erste Schritte in Savannakhet haben schon Früchte getragen (siehe auch “Neuer AfA-Vorstand gewählt”). Komponente 2 widmet sich der Entwicklung eines bildgestützten Kommunikationssystems für Android-Geräte und die dazugehörige Schulung für Lehrkräfte und Eltern.

Neuer AfA-Vorstand gewählt

Am 09. Mai 2015 wählten die Mitglieder der Association for Autism ihren neuen, auf 7 Mitglieder erweiterten Vorstand. Damit ist AfA besser für die anstehenden Aufgaben, speziell die Ausweitung ihrer Aktivitäten in die Provinzen von Laos, vorbereitet. Im neuen Vorstand sind neben der neuen Präsidentin Frau Phokham Douangdala die alten und neuen Vizepräsidenten Herr Saykham Phommachanh und Frau Thongkham Vongsay (zugleich Direktorin des Vientiane Autism Center) sowie die Mitglieder Frau Viengsam Indavong, Frau Phoukham Phakonekham, Herr Bounyang Keuthongsa und Herr Thatsana Phenglavong vertreten. Unsere erste Präsidentin Viengsam Indavong studiert derzeit zum Thema Menschen mit Behinderungen in Australien. Mit Herrn Bounyang Keuthongsa hat der Vorstand erstmals einen Vertreter in Savannakhet. Die gleichfalls gewählte dreiköpfige Kontrollkommission besteht nun aus Frau Kapkeo Luangamath, Frau Keomany Sihachak und Frau Bouachanh Miengmany.

Mitglieder des neuen Vorstands und der Kontrollkommission

Mitglieder des neuen Vorstands und der Kontrollkommission

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Helfer von überall

Im Vientiane Autism Center geht es zu wie im Taubenschlag. Freiwillige aus aller Welt geben sich die Klinke in die Hand und brauchen ihrerseits Unterstützung. Die Arbeit, die sie leisten, ist großartig. Kürzlich waren Pia und Larissa aus Deutschland da. Pia, die Logopädin, und Larissa, die Physiotherapeutin, haben sich nicht nur wunderbar ergänzt bei der Weiterentwicklung verschiedener Therapieansätze am VAC, sie konnten auch auf die tatkräftige Unterstützung von Erika Berg bauen. Erika, auch Präsidentin von Lotusblüten e.V., nahm beide bei sich zu Hause auf. Großes Dankeschön an alle drei!
Leslie und Cécile, Psychologin und Kinderärztin aus Frankreich, sind schon seit Ende Februar eifrig dabei, Kinder, die Auffälligkeiten in ihrer Entwicklung zeigen, zu diagnostizieren. Eine Premiere in Laos und schon wegen der Sprachhürden kein leichter Job. Sie werden unterstützt von Robin aus der Schweiz, der Tschechin Lenka und dem Amerikaner Wilson, allesamt Psychologen mit praktischer Erfahrung. All diese gut qualifizierten Experten arbeiten praktisch kostenlos. Doch selbst die Übernahme an sich kleiner Summen wie preiswerte Gästehaus-Übernachtungen summieren sich schnell zu einigen tausend Euro. Zum Glück gibt es da Catholic Relief Services, das Caritas-Pendant aus den USA. CRS, schon in den zurückliegenden drei Jahren hilfreicher Partner von AFA, hat auch in diesem Jahr ein großes Unterstützungspaket geschnürt, aus dem sich auch einige Ausgaben des Diagnose-Projekts bestreiten lassen. Handicap International half uns, einen dringend benötigten Dolmetscher für das Team zu finden und zu bezahlen.
Thevarith Chanthavone, aus den USA zurückgekehrter Sportlehrer und Trainer, hat es von der ersten Minute an geschafft, unsere Kinder in Bewegung zu versetzen.
Jason, unser Langzeit-Freiwilliger vom Australischen Roten Kreuz, hilft uns, neue Projekte zu entwickeln und den Weltautismustag Anfang April vorzubereiten.
Nicht zu vergessen Tom Chaves aus Brasilien, der eine Menge tolle Fotos gemacht hat.

Fony is proud of his achievements at Primary School

Fony is proud of his achievements at Primary School


Insgesamt ein tolle internationales Team, das uns in unserer Arbeit zum Nutzen der Kinder mit Autismus weiter voranbringt. Ein ganz herzliches Dankeschön an alle!
Dabei ist noch nichts gesagt über die Mühen der Ebene, denn neben all diesen Aktivitäten müssen wir dafür Sorge tragen, auch die täglichen Ausgaben zu meistern, seien es die Gehälter unserer insgesamt schon 23 Beschäftigten, darunter als neuester Zugang der Fahrer für unseren Minibus, der vom ersten Tag an voll gefordert ist, oder die Zuschüsse zu den Gebühren am VAC für Familien mit niedrigem Einkommen. Hier sind wir weiter auf Spenden angewiesen. Allen Spendern, viele davon inzwischen Dauerspender, gleichfalls ein herzliches Dankeschön.

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Upgrades Ahead for the Vientiane Autism Centre

The Vientiane Autism Centre will undergo renovations thanks to a new Australian grant.

Vientiane, Lao PDR (Monday, 16 March 2015) – Last week, the Association for Autism (AfA) received a new grant from the Australian Embassy in Vientiane for the renovation and improvement of facilities at the Vientiane Autism Centre (VAC) so that the AfA can provide better quality services to a greater number of children with autism in Lao PDR.

The VAC, located in Ban Phonepapao, has been providing education, therapy and specialist services to children with autism spectrum disorder (ASD) since 2009. Students at the VAC receive basic education, various physical, cognitive, and speech therapies, and life skills trainings to help them reach their potential. The VAC is the only facility of its kind in Laos and its goal is to equip its students with the necessary skills that will allow them to live fulfilling lives despite their disability, and to help them work towards participation in inclusive mainstream schooling alongside other children.

The VAC is currently attended by a record 36 autistic children, although the AfA has plans to expand and further develop its capacity in order to help even more children. Thus far, the VAC has been primarily funded through private donations and contributions made by the students’ parents, although this new grant from the Direct Aid Program (DAP) at the Australian Embassy in Vientiane will allow the AfA to renovate and upgrade existing facilities at the VAC. “We are very happy and extremely grateful that the Australian Embassy has agreed to support us. This new grant will allow us to further professionalise the services that we provide for children living with autism in Laos”, said VAC Director, Ms. Thongkham Vongsay. “We are also very happy as it comes at a particularly significant time as we prepare for World Autism Awareness Day next month when we will celebrate the achievements and abilities of people with autism”, she added.

Representatives of the Direct Aid Program (DAP) at the Australian Embassy in Vientiane hand over the cheque for the grant to AfA Secretary-General, Misouda Heuangsoukkoun.   Photo credit: DFAT / Mingngakham Pangnasak.

Representatives of the Direct Aid Program (DAP) at the Australian Embassy in Vientiane hand over the cheque for the grant to AfA Secretary-General, Misouda Heuangsoukkoun.
Photo credit: DFAT / Mingngakham Pangnasak.


The planned upgrades for the VAC will include the improvement of the existing purpose-built multisensory therapy (or Snoezelen) room and the construction of a new physical therapy room and gym where the children can work on their balance, coordination and motor skills. Other improvements will include general renovations to the classrooms and play areas throughout the Centre and improvements to all bathrooms and sanitation facilities. “This project will not only will serve as a facelift for the VAC, making the Centre a much more pleasant environment for our students to learn and grow, but we expect that it will also permit us a more efficient use of our resources and ultimately allow us to increase the current capacity of the VAC to 50 students”, commented Ms. Phokham Duangdala, Acting-President of the AfA.

The AfA was selected as a successful grant recipient from a pool of over 200 applicants. “We are indebted to the Australian Government, the Australian Embassy in Vientiane, and the DAP program for their valued support. On behalf of everyone at the AfA and the children that we care for: thank you for your support! We are very thankful for the strong relationship that we have enjoyed with the Australians over the past few years and sincerely hope that we can continue this relationship well into the future”, added Ms. Duangdala.

Australian Ambassador Mr. John Williams said “the Embassy is pleased to be able to help improve the quality of the facilities and services for children with autism, to learn life skills and engage more easily at school and in their communities.”

The Association for Autism represents the interests of persons living with ASD in Lao PDR by promoting their rights, improving their access to appropriate services, and providing them and their families with education, therapy, and training to better equip them to live full and productive lives. The AfA is a grassroots not-for-profit association (NPA) established and run by the parents and guardians of autistic children, and has formal government recognition as a registered NPA under decision number 136 / Ministry of Home Affairs, dated 15 March 2012. More information about the Association, its work, and how you can help them help children with autism in Laos is available online on their website at: www.laoautism.org.

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