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Helfer von überall

Im Vientiane Autism Center geht es zu wie im Taubenschlag. Freiwillige aus aller Welt geben sich die Klinke in die Hand und brauchen ihrerseits Unterstützung. Die Arbeit, die sie leisten, ist großartig. Kürzlich waren Pia und Larissa aus Deutschland da. Pia, die Logopädin, und Larissa, die Physiotherapeutin, haben sich nicht nur wunderbar ergänzt bei der Weiterentwicklung verschiedener Therapieansätze am VAC, sie konnten auch auf die tatkräftige Unterstützung von Erika Berg bauen. Erika, auch Präsidentin von Lotusblüten e.V., nahm beide bei sich zu Hause auf. Großes Dankeschön an alle drei!
Leslie und Cécile, Psychologin und Kinderärztin aus Frankreich, sind schon seit Ende Februar eifrig dabei, Kinder, die Auffälligkeiten in ihrer Entwicklung zeigen, zu diagnostizieren. Eine Premiere in Laos und schon wegen der Sprachhürden kein leichter Job. Sie werden unterstützt von Robin aus der Schweiz, der Tschechin Lenka und dem Amerikaner Wilson, allesamt Psychologen mit praktischer Erfahrung. All diese gut qualifizierten Experten arbeiten praktisch kostenlos. Doch selbst die Übernahme an sich kleiner Summen wie preiswerte Gästehaus-Übernachtungen summieren sich schnell zu einigen tausend Euro. Zum Glück gibt es da Catholic Relief Services, das Caritas-Pendant aus den USA. CRS, schon in den zurückliegenden drei Jahren hilfreicher Partner von AFA, hat auch in diesem Jahr ein großes Unterstützungspaket geschnürt, aus dem sich auch einige Ausgaben des Diagnose-Projekts bestreiten lassen. Handicap International half uns, einen dringend benötigten Dolmetscher für das Team zu finden und zu bezahlen.
Thevarith Chanthavone, aus den USA zurückgekehrter Sportlehrer und Trainer, hat es von der ersten Minute an geschafft, unsere Kinder in Bewegung zu versetzen.
Jason, unser Langzeit-Freiwilliger vom Australischen Roten Kreuz, hilft uns, neue Projekte zu entwickeln und den Weltautismustag Anfang April vorzubereiten.
Nicht zu vergessen Tom Chaves aus Brasilien, der eine Menge tolle Fotos gemacht hat.

Fony is proud of his achievements at Primary School

Fony is proud of his achievements at Primary School


Insgesamt ein tolle internationales Team, das uns in unserer Arbeit zum Nutzen der Kinder mit Autismus weiter voranbringt. Ein ganz herzliches Dankeschön an alle!
Dabei ist noch nichts gesagt über die Mühen der Ebene, denn neben all diesen Aktivitäten müssen wir dafür Sorge tragen, auch die täglichen Ausgaben zu meistern, seien es die Gehälter unserer insgesamt schon 23 Beschäftigten, darunter als neuester Zugang der Fahrer für unseren Minibus, der vom ersten Tag an voll gefordert ist, oder die Zuschüsse zu den Gebühren am VAC für Familien mit niedrigem Einkommen. Hier sind wir weiter auf Spenden angewiesen. Allen Spendern, viele davon inzwischen Dauerspender, gleichfalls ein herzliches Dankeschön.

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Upgrades Ahead for the Vientiane Autism Centre

The Vientiane Autism Centre will undergo renovations thanks to a new Australian grant.

Vientiane, Lao PDR (Monday, 16 March 2015) – Last week, the Association for Autism (AfA) received a new grant from the Australian Embassy in Vientiane for the renovation and improvement of facilities at the Vientiane Autism Centre (VAC) so that the AfA can provide better quality services to a greater number of children with autism in Lao PDR.

The VAC, located in Ban Phonepapao, has been providing education, therapy and specialist services to children with autism spectrum disorder (ASD) since 2009. Students at the VAC receive basic education, various physical, cognitive, and speech therapies, and life skills trainings to help them reach their potential. The VAC is the only facility of its kind in Laos and its goal is to equip its students with the necessary skills that will allow them to live fulfilling lives despite their disability, and to help them work towards participation in inclusive mainstream schooling alongside other children.

The VAC is currently attended by a record 36 autistic children, although the AfA has plans to expand and further develop its capacity in order to help even more children. Thus far, the VAC has been primarily funded through private donations and contributions made by the students’ parents, although this new grant from the Direct Aid Program (DAP) at the Australian Embassy in Vientiane will allow the AfA to renovate and upgrade existing facilities at the VAC. “We are very happy and extremely grateful that the Australian Embassy has agreed to support us. This new grant will allow us to further professionalise the services that we provide for children living with autism in Laos”, said VAC Director, Ms. Thongkham Vongsay. “We are also very happy as it comes at a particularly significant time as we prepare for World Autism Awareness Day next month when we will celebrate the achievements and abilities of people with autism”, she added.

Representatives of the Direct Aid Program (DAP) at the Australian Embassy in Vientiane hand over the cheque for the grant to AfA Secretary-General, Misouda Heuangsoukkoun.   Photo credit: DFAT / Mingngakham Pangnasak.

Representatives of the Direct Aid Program (DAP) at the Australian Embassy in Vientiane hand over the cheque for the grant to AfA Secretary-General, Misouda Heuangsoukkoun.
Photo credit: DFAT / Mingngakham Pangnasak.


The planned upgrades for the VAC will include the improvement of the existing purpose-built multisensory therapy (or Snoezelen) room and the construction of a new physical therapy room and gym where the children can work on their balance, coordination and motor skills. Other improvements will include general renovations to the classrooms and play areas throughout the Centre and improvements to all bathrooms and sanitation facilities. “This project will not only will serve as a facelift for the VAC, making the Centre a much more pleasant environment for our students to learn and grow, but we expect that it will also permit us a more efficient use of our resources and ultimately allow us to increase the current capacity of the VAC to 50 students”, commented Ms. Phokham Duangdala, Acting-President of the AfA.

The AfA was selected as a successful grant recipient from a pool of over 200 applicants. “We are indebted to the Australian Government, the Australian Embassy in Vientiane, and the DAP program for their valued support. On behalf of everyone at the AfA and the children that we care for: thank you for your support! We are very thankful for the strong relationship that we have enjoyed with the Australians over the past few years and sincerely hope that we can continue this relationship well into the future”, added Ms. Duangdala.

Australian Ambassador Mr. John Williams said “the Embassy is pleased to be able to help improve the quality of the facilities and services for children with autism, to learn life skills and engage more easily at school and in their communities.”

The Association for Autism represents the interests of persons living with ASD in Lao PDR by promoting their rights, improving their access to appropriate services, and providing them and their families with education, therapy, and training to better equip them to live full and productive lives. The AfA is a grassroots not-for-profit association (NPA) established and run by the parents and guardians of autistic children, and has formal government recognition as a registered NPA under decision number 136 / Ministry of Home Affairs, dated 15 March 2012. More information about the Association, its work, and how you can help them help children with autism in Laos is available online on their website at: www.laoautism.org.

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Proper diagnosis at AFA

Starting from today Association for Autism is able to provide diagnosis for children suspected of being on the autism spectrum. Thanks to two volunteers from France, psychologist Leslie Marneau and paediatrician Cécile Freihuber, AfA is able to offer this service for one month. The activity is also supported by Handicap International providing a translator for two weeks and Catholic Relief Services by covering the bulk of occurring expenses related to this unique initiative. The French experts would be happy to have Lao experts as assistants in order to train them on the job.
For appointments please contact Mrs Malayphone under 021 330409 or 030 5329047.

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Lotusblüten e.V. hilft

Noch ist der als gemeinnützig anerkannte Lotusblüten e.V. jung. Das hindert die Initiatoren nicht, außerordentlich aktiv zu sein. Zuerst ein großes Dankeschön an Erika Berg, ohne deren rastlosen Einsatz es den Verein nicht geben könnte. Erika fährt derzeit durch Deutschland und vertreibt die Produkte einer laotischen Kunsthandwerksinitiative, die vor allem Landbewohnern hilft. Immer mit dabei ist der Spendenelefant, der – gut gefüttert – den Kindern mit Autismus in Laos hilft.

Erika und Schönes aus Laos. Immer dabei: der Spendenelefant.

Erika und Schönes aus Laos. Immer dabei: der Spendenelefant.


Auch die anderen Mitglieder und Unterstützer von Lotusblüten sind sehr aktiv. Beate und André Fritzenschaft, Gründungsmitglieder von Lotusblüten, feierten kürzlich zweimal Sechzigsten. Glückwunsch nachträglich! Ihre Bitte an Verwandte, Freunde und Bekannte war, statt Blumen eine Spende für wohltätige Zwecke in Betracht zu ziehen. So kamen mehr als 300 Euro zusammen! Vielen Dank.
Lotusblüten e.V. ist auch der Partner für die Aktion auf Deutschlands großer Spendenplattform Betterplace, über die wir drei Kinderfahrräder für das Vientiane Autism Center finanzieren wollen. Fahrräder sind nicht nur tolle Spiel- und Sportgeräte, sondern auch wichtige Übungshelfer, da sie Gleichgewichtssinn, Bewegungskoordinierung und Feinmotorik schulen. Bei diesem Projekt zeigt sich allerdings, wie schwer aller Anfang ist. Um auf der Webseite der Plattform zu erscheinen und deren Reichweite nutzen zu können, müssen wir wenigstens fünf Spender mit 250 Euro aus unserem eigenen Umfeld gewinnen. Bislang haben sieben Spender 200 Euro überwiesen, noch 50 Euro, bis wir an die große Öffentlichkeit kommen, noch 80 bis wir die drei Fahrräder kaufen und unsere erste Aktion auf Betterplace abschließen können.

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Ein Monat für Autismus

Ein ereignisreicher und anstrengender Monat liegt hinter uns. Ist für uns jeder Tag ein Autismus-Tag so ist doch der April besonders. Die UNO hat den 2. April zum Welt-Autismus-Tag (World Autism Awareness Day) erklärt und in vielen Ländern werden den ganzen April hindurch besondere Aktivitäten organisiert. So auch in Laos in diesem Jahr. Am 2. April waren wir gleich doppelt auf allen laotischen Fernsehkanälen. Neben dem Musikvideo zu Alunas Autismus-Song “In Your Arms” (https://www.youtube.com/watch?v=x79GOQkMt7s&feature=youtu.be) wurde auch ein Dokumentarfilm (https://www.youtube.com/watch?v=G2d2r8nSi9M&feature=youtu.be) über die Anzeichen von Autismus uraufgeführt. Wir danken für die großartige Unterstützung durch Aluna, Muanson Media und UFO Entertainment. Am 4. April fand im Mercure Hotel eine erfolgreiche Benefiz-Kunstausstellung statt. Künstler aus Laos, Thailand und Vietnam hatten Werke gespendet, sodass der Erlös der Veranstaltung, die vom Mercure Hotel und der Botschaft von Singapur unterstützt wurde, komplett für AfA zur Verfügung steht. Am 6.April trafen sich bekannte Künstler sowie Kinder des Vientiane Autism Center und der Saphanthong Grundschule zu einem mitreißenden Konzert.
Konzert01
Die Teilnahme an einem Internationalen Autismus-Seminar in Kuala Lumpur (Malyasia) brachte uns wieder mit den anderen Mitgliedern des ASEAN Autism Network zusammen und erweiterte das Wissen von Mitarbeitern wie Lehrern des VAC ebenso wie die Beteiligung am 8. Autismus-Kongress der Khon Kaen Universität (Thailand). Die Reisen wären nicht möglich gewesen ohne die großartige Unterstützung durch Catholoic Relief Services und das Australische Außenministerium.
Zu guter Letzt konnte wir auch die Arbeit am Handbuch über die Unterstützung von Kindern mit geistigen Behinderungen zu Ende bringen.
Ganz nebenbei feierten wir auch das laotische Neujahr.
Nun heißt es erst einmal durchatmen und dann mit neuem Schwung an die nächsten Ziele. Denn wie schon im Vorjahr meldeten sich auch 2014 nach den Veranstaltungen viele neue Familien, die vermuten, dass ihre Kinder zum Autismus-Spektrum gehören.

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Wir brauchen dringend Hilfe

Schreiben der Präsidentin der Association for Autism

Viengsam Soinxay, President of AfA

Viengsam Soinxay, President of AfA


Im Namen der Association for Autism schreibe ich Ihnen, um Ihnen für die kommende Weihnachtszeit alles Gute zu wünschen.
Zunächst noch einmal herzlichen Dank allen bisherigen Spendern. Ihre Spenden trugen wesentlich dazu bei, das Leben von vielen Kindern und ihrer Familien zu verändern. Heute möchte ich Ihnen gern die Geschichte von Oui erzählen, damit Sie besser verstehen, was Sie mit Ihrer Unterstützung bewirken können.
Oui ist acht Jahre alt. Ihr Vater arbeitet in der Provinz Sekong im Süden von Laos und ist so wochenlang weit weg von seiner Familie. Oui, Ihre Mutter, Großmutter und Schwester bleiben derweil in der Hauptstadt Vientiane zurück. Als wir Oui und ihre Familie kennenlernten, mussten alle Fünf zusammen mit einem Einkommen von zwei Millionen Kip (etwa 200 Euro) im Monat auskommen.
Ouis Eltern versuchten, das Mädchen in eine staatliche Schule zu schicken. Doch die Lehrer hatten keinerlei Erfahrung im Umgang mit autistischen Kindern und deren besonderen Bedürfnissen. Sie wussten einfach nicht mit ihr umzugehen. Oui konnte nicht sprechen und sie hatte Probleme, die einfachsten Situationen zu meistern. Sie konnte beispielsweise nicht mitteilen, wann sie zur Toilette musste und konnte nicht ruhig auf ihrem Platz sitzen. Sie begann zu schreien, wenn sie etwas haben wollte, und konnte den einfachsten Anweisungen nicht folgen. Das machte es nicht nur ihr unmöglich zu lernen, sondern ihr Verhalten hielt auch andere Kinder vom Lernen ab. Oui musste zu Hause bleiben, und weil ihr Vater weit weg war, musste ihre Mutter ihre Arbeit aufgeben, um sich um Oui zu kümmern.
Als die Familie vom Vientiane Autism Centre hörte, brachten ihre Eltern das Mädchen hierher in der Hoffnung, die erforderliche Hilfe und Verständnis zu finden. Doch die Familie konnte die Schulgebühren einfach nicht aufbringen. Nur dank der Hilfe von großzügigen Spendern konnten wir Oui (und viele weitere Kinder) in den zurückliegenden Monaten mit einem Stipendium unterstützen.
Dank intensiver und qualifizierter Unterstützung durch unsere Sonderschulerzieher konnte Oui große Fortschritte machen. Sie hat gelernt, an Gruppenübungen teilzunehmen und fühlt sich wohl bei den Bewegungsübungen, sie konnte ihre Konzentration deutlich erhöhen und ist interessiert zu lernen. Oui kann inzwischen schreiben. Sie folgt Anweisungen, hat bessere Kontrolle über sich selbst und kann auch einige Situationen des täglichen Lebens meistern. Sie nimmt in diesem Jahr, begleitet und betreut von Lehrern unseres Zentrums, am Inklusionsunterricht einer Grundschule teil.
Doch durch die Spenden hat sich nicht nur Ouis Leben verbessert.
Seit Oui am VAC ist konnte ihre Mutter wieder eine Teilzeitbeschäftigung aufnehmen und so das Familieneinkommen aufbessern. Die Familie kann wieder Pläne für die Zukunft schmieden und auch Schulmaterialien und Kleidung für Oui und ihre Schwester kaufen. So wird Hilfe für ein Kind mit Autismus auch Hilfe für eine bedürftige Familie.
Für viele Menschen ist die Weihnachtszeit auch eine Zeit der Besinnlichkeit und Nächstenliebe. Wir sind sicher, dass auch Sie zu den großherzigen Menschen zählen und wir hoffen deshalb, dass Sie in der kommenden Weihnachtszeit nicht nur die Bindungen in Ihrer Familie weiter stärken, sondern vielleicht auch einem Kind mit Autismus und seiner Familie im fernen Laos helfen möchten.

Wenn es Ihre persönliche Situation gestattet, bedenken Sie bitte, einem Kind mit Autismus in einer bedürftigen Familie in Laos mit einem Stipendium zum Besuch des Vientiane Autism Centre zu helfen.

Wir möchten vier Optionen vorschlagen:

Eine von Herzen kommende Spende von 1 EUR pro Tag hilft, Stipendien für Kinder aus einkommensschwachen Familien zum Besuch des VAC bereitzustellen. Eine regelmäßige monatliche Spende in Höhe von 30 EUR deckt 15% des Stipendiums für ein Kind – durch die gemeinsamen Anstrengungen vieler Spender können wir vielen Kindern die Chance auf ein reiches und erfülltes Leben eröffnen.

Eine bedeutsame Spende von 75 EUR pro Monat deckt 25% der Kosten die notwendig sind, einem Kind aus einer einkommensschwachen Familie den Besuch des VAC zu ermöglichen. Eine einmalige Spende in Höhe von 800 Euro sichert 25% eines Stipendiums für ein Jahr.

Eine großzügige Spende von 110 EUR im Monat deckt die Hälfte eines Stipendiums das nötig ist, ein Kind aus einer bedürftigen Familie einen Monat lang am Vientiane Autism Centre zu betreuen. Eine einmalige Spende in Höhe von 1.200 Euro trägt die Kosten eines halben Stipendiums für ein Jahr.

Eine großherzige Spende von 200 EUR pro Monat gewährleistet ein volles Stipendium, das es einer armen Familie erlaubt, ein Kind mit Autismus zum VAC zu schicken. Eine einmalige Spende von 2.400 Euro finanziert ein volles Stipendium für ein Jahr. Unsere Politik ist es, maximal 90% der Gesamtkosten eines Platzes am VAC zu übernehmen und die betreffende Familie zu bitten, die restlichen 10% zu tragen. Es ist aus unserer Sicht wichtig, dass die Familien auch selbst Verantwortung für die Bildung ihrer Kinder übernehmen, entsprechend ihrer jeweiligen Möglichkeiten.

Stipendien der Association for Autism sind Geschenke von mehrfachem Wert. Einerseits helfen sie einem bedürftigen und oft frustriertem Kind direkt, anderseits wirken sie in vielfacher Weise auf das Leben der gesamten Familien.

Indem sie einem Kind neue Möglichkeiten eröffnen, helfen sie zugleich seinen Eltern mit niedrigem Einkommen, eine bessere Zukunft für die gesamte Familie zu bauen. Sehr oft haben Mütter von Kindern mit Behinderungen ihre Beschäftigung aufzugeben, um ihre Zeit ganz ihrem besonders bedürftigen Kind zu widmen. Durch qualitative hochwertige Bildung für das Kind eröffnen sie seinen Eltern gleichzeitig eine Möglichkeit, Armut zu entgehen. Bitte lesen sie auch über die anderen Einzelschicksale um zu erfahren, wie Ihre Hilfe das Leben von ganzen Familien verbessern kann.

Wenn Sie ein komplettes Stipendium am Vientiane Autism Centre spenden wollen, werden wir Ihre großzügige Unterstützung gern würdigen, indem wir das Stipendium entsprechend Ihren Wünschen benennen. Dies kann in Ihrem eigenen Namen sein oder auf den Namen eines Verwandten oder einer anderen, von Ihnen verehrten Person oder Institution. Großherzige Firmen sind gleichfalls eingeladen, ein Stipendium zu finanzieren. Dies ist eine großartige Gelegenheit, Ihren Mitarbeitern und Kunden Ihren Erfolg und Ihr soziales Engagement zu zeigen.

Vielen Dank für Ihre Unterstützung für Association for Autism. Wir stehen gern zur Verfügung, mit Ihnen über konkrete Möglichkeiten der UNterstützung unserer Arbeit zu sprechen.
Mit freundlichen Grüßen,

Viengsam Soinxay

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Lotusblüten e.V. gegründet

Gestempelt und gesiegelt: seit dem 19. September gibt es Lotusblüten e.V., einen deutschen gemeinnützigen Verein zur Förderung autistischer Kinder und Jugendlicher in Laos. Von Erika Berg und ihren emsigen Freunden ins Leben gerufen, hat der Verein zum Ziel, in Deutschland und darüber hinaus im europäischen Raum Spenden zur Unterstützung der Association for Autism in Laos zu sammeln. Da der Verein in Deutschland registriert und seine Gemeinnützigkeit vom zuständigen Finanzamt anerkannt ist, ist Lotusblüten e.V. auch in der Lage, steuerlich absetzbare Spendenbescheinigungen auszustellen.
Lotusblüten e.V. ist erst wenige Tage alt und war schon sehr aktiv, zum Beispiel am 19. Oktober zur Eröffnung der Beratungsstelle des Regionalverbandes Autismus Karlsruhe e.V. Auch die ersten Spenden sind auf dem Konto des Vereins eingegangen.
Wenn Sie interessiert sind, als Fördermitglied von Lotusblüten e.V. oder als Spender eine Teil-Patenschaft über ein Kind mit Autismus in Laos zu übernehmen, oder wenn Sie andere Fragen zu unserem Projekt haben, wenden Sie sich bitte direkt an erika-berg@gmx.net.
Hier das Spendenkonto von Lotusblüten e.V.:
Lotusblüten e.V.
Konto-Nr. : 19532704
BLZ: 66692300

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Hurra, ich bin ein Schulkind

Jeden Morgen um 8:00 Uhr fährt der Minibus vor. Dann klettern acht Kinder und fünf Lehrer in das Gefährt. Nach 10 Minuten Fahrt durch das zunehmende morgendliche Verkehrsgewühl sind sie am Ziel: die staatliche Grundschule Saphanthong Neua. Meist sind die anderen fünf Kinder des VAC schon da, denn in diesem Jahr sind es 13 Kinder mit Autismus, die in den Klassenstufen 1 bis 4 am Unterricht teilnehmen. Die anderen Kinder haben sich nicht nur an die oft so anders reagierenden Klassengefährten gewöhnt, sie helfen, wo immer es geht. “Guten Morgen, Marcel,” sagt ein Mädchen, nimmt den fast doppelt so großen Jungen mit großer Selbstverständlichkeit an die Hand und führt ihn in den Klassenraum.

Veton

Veton wird als einer der besten Schüler ausgezeichnet


Veton findet seinen Weg allein. Er ist einer der besten Schüler der Schule, belegt schon seit Monaten konstant einen der ersten drei Plätze. Er ist auch eines von drei Kindern, die nach dem Mittagessen im VAC (die meisten Kinder der Grundschule essen zu Hause zu Mittag, die 13 VAC-Schüler fahren mit dem Minibus zurück ins VAC) auch am Nachmittag in der Schule sind.
Nicht nur unsere Kinder mit Autismus gewöhnen sich hier daran, sich in alltäglicher Umgebung zu bewegen, auch die anderen Kinder lernen, dass es spezielle Kinder gibt, die mehr Unterstützung brauchen, um den Alltag zu meistern. Es ist ein schönes Gefühl, Freunde zu haben.

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Ein Tag im Leben von San Vongsay

Es ist fünf Uhr morgens. San steht auf und sieht kurz nach den Kindern. Sie schlafen noch fest. San Macht sich kurz frisch und zieht sich etwas über, weckt eine der im Haus wohnenden Angestellten und fährt dann los. Zu dieser frühen Stunde sind die Straßen der laotischen Hauptstadt Vientiane noch leer, sieht man von ein paar Frühaufstehern ab, die morgendliche Kühle und fehlende Blechkarawanen dazu nutzen, ihren Frühsport zu treiben. Einige joggen, andere, vor allem ältere Leute, vollführen einige Tai-Chi-Übungen oder gehen einfach eine Runde um den Block.
San fährt zum Kua Din Markt. Hier herrscht ab zwei Uhr morgens reges Treiben, wenn Obst und Gemüse für die Hauptstadt angeliefert werden. Sie hat Mühe, einen günstigen Parkplatz zu finden, und verschwindet dann im Getümmel. Rund zwanzig Minuten später kommt sie schwer bepackt wieder: Zwiebeln, Gurken, Tomaten, verschiedene Kräuter, ein großes Bündel Bananen und zwei lebende Hühner verstaut sie heute im Kofferraum ihres Autos. Zurück im Haus erklärt sie den Angestellten, die sowohl in der Küche arbeiten als auch das Zentrum sauber halten, was aus den Einkäufen zubereitet werden soll, und schreibt die Ausgaben für die Buchhaltung auf. Gekocht wird für 40 Personen. Da lohnt es sich früh auf den Markt zu fahren, denn nach sieben Uhr, wenn die Lieferanten von außerhalb weg sind, kosten die meisten Produkte fast doppelt so viel.
Inzwischen ist es halb sieben. Die Kinder sind unter der Dusche und das Frühstück für die Familie kommt auf den Tisch. Marcel ist 12 und autistisch. Er kann sich selbst waschen, doch ohne Aufsicht vergisst er die Zeit und spielt endlos mit Wasser. Wasser ist seine Obsession. Gegen siebenbeginnt auch im Nachbarhaus reges Leben. Die zweigeschossige Villa beherbergt seit 2009 das Vientiane Autism Center. Sicher nicht die ideale Lösung, aber mietfrei. San hatte das Haus eigentlich gebaut, um es vermieten zu können, doch als ihr Sohn und drei weitere Kinder mit Autismus von mehreren Schulen abgewiesen worden waren, hatte sie gemeinsam mit ihrem Mann kurz entschlossen entschieden, hier ein Autismuszentrum einzurichten, das erste und bislang einzige im Land.
Die ersten Lehrer kommen zum Frühdienst, kurze Zeit später treffen auch die ersten Kinder ein. Nun hat auch San Zeit, sich unter die Dusche zu stellen. Marcels kleinen Bruder bringt der Papa zur Schule. Kurz nach acht sind dann alle Angestellten da, insgesamt drei für Haus und Küche und drei im Büro. San sieht nach dem rechten, schaut, ob auch alle 14 Lehrer da sind. Fällt einer aus, wegen Krankheit, Urlaub oder nicht vorhersehbaren Gründen, dann hilft sie mit in der Morgenbetreuung der Kinder. Halb neun beginnt die Beschäftigung zuerst mit Kreisaktivitäten, gefolgt von sensorischen Integrationsübungen. Heute kann San sich der Büroarbeit widmen. Dringend nötig, denn es geht aufs Monatsende und da sind die Gehaltszahlungen vorzubereiten. Khu La, die akademische Leiterin, kommt mit der Liste der benötigten Materialien für den Unterricht. Tja, und dann ist doch wieder nichts mit Büroarbeit. Eine Familie spricht vor, etwas schüchtern und verunsichert. Sie hätten vom Autismuszentrum gehört und ihr Kind sei irgendwie anders. Fast vier Jahre alt und kann noch immer nicht sprechen. Ob San nicht vielleicht mal nach dem Jungen sehen könnte.
San erklärt. Dass sie kein Arzt ist und keine Diagnose stellen kann. Dass sie aber dennoch helfen möchte. Sie lässt sie genau schildern, was bei dem Kind anders ist, zieht eine der zwei Sonderschulerziehrinnen aus Thailand hinzu und wägt genau ab, was sie den Eltern sagen kann. Ja, es könne sein, dass das Kind autistisch ist. Um das aber genau festzustellen, wäre es besser, wenn die Eltern in der Uniklinik im drei Autostunden entfernten Khon Kaen in Thailand vorsprechen würden. Jetzt und sofort aufnehmen kann man das Kind im Autismuszentrum leider nicht. Dazu möchten wir eine genaue Diagnose. Und freie Plätze gibt es im Moment auch nicht. 25 Kinder werden derzeit am Zentrum betreut. Damit es mehr werden können, brauchen wir zuerst ErzieherInnen.

Press conference WAAD

San (right) at press conference on WAAD 2013


Nun ist es halb elf und die nächste Störung ist da: niemand hat darauf geachtet, dass das Papier für den Kopierer ausgeht. Also setzt San sich ins Auto und fährt los. Da das Zentrum kein Auto hat, fährt sie, wie schon am Morgen, mit ihrem eigenen. Beschaffungen sind Sache der Büroassistentin, doch die kann nicht Auto fahren. Pünktlich zum Mittag sind die beiden zurück. Kurz nach eins ist San schon wieder unterwegs, diesmal zum Englischkurs. Danach bleibt gerade noch Zeit, mit der Präsidentin des Autismusverbandes über die Vorbereitung einer Weiterbildung für Lehrer und Eltern in Thailand zu sprechen. Dann meldet sich Marcel. Er hat den Autoschlüssel in der Hand und besteht darauf, nun seinen kleinen Bruder aus der Schule zu holen. Gegen fünf sind alle drei zurück. Khu La wartet schon, denn sie hat noch die Dienstberatung der BetreuerInnen vorzubereiten. Eigentlich genug für heute.
Bleiben das Abendbrot und ein paar Minuten mit den Kindern. Eigentlich, ja eigentlich müsste sie ja auch noch eine Stunde am Laptop üben, denn morgen geht sie zum Computerlehrgang. Das wird nun aber nicht mehr. Um halb neun liegt sie im Bett, mit einem Buch in der Hand. Viel gelesen hat sie vor dem Einschlafen nicht mehr, denn aufgeschlagen ist es auf der gleichen Seite wie schon vorgestern.
San ist Vizepräsidentin der Association for Autism und Direktorin des Vientiane Autism Center. Nun schon seit vier Jahren, ehrenamtlich.

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One day in San’s life

San Vongsay is the mother of an autistic son and Director and co-founder of the Vientiane Autism Centre (VAC) a school for autistic children in Vientiane, Lao PDR. She has worked as Director of the VAC for four years. Her position is unpaid, San is a volunteer. This is a day in her life.
At 5 am San gets up and checks on her children who are still fast asleep. San freshens up, gets dressed, wakes up her house keeper and leaves the house. At this time of morning the usually busy streets of Vientiane are still quite empty, except for a few early risers who are taking advantage of the morning coolness and lack of traffic to do their morning exercise. Some jog, others, mostly elderly people, are doing tai-chi-exercises or just taking a walk around the block.
San is driving to the Kua Din Market, Vientiane’s largest fresh food market. It’s been busy here since 2 am when fresh fruit and vegetables get delivered to the capital from the provinces. San struggles to find a good parking spot and then disappears into the bustle. About 20 minutes later she comes back heavily loaded. Today she has onions, cucumbers, tomatoes, various herbs, a big bundle of bananas and two live chickens to load into the boot of her car. It pays to go the market early because after 7 am the out of town suppliers have sold out and the price of food almost doubles and she has to feed 40 people every day.
Back at the house she explains to her housekeeper, who will cook lunch for the students and staff at the Vientiane Autism School (which is next door to San’s house), what should be prepared out of the groceries. She also takes a moment to write down the expenses for bookkeeping.
At 6.30 am her kids are in the shower and her family’s breakfast is being put on the table. Marcel, her autistic son is 12 years old. While he can wash himself, without supervision, he loses track of time and plays with water endlessly. Water is his obsession.
Just before 7 am the teachers start arriving for the early shift, a little later the first children arrive. The school day has begun. Marcel’s little brother Moritz is being taken to school by his dad. San has a moment to take a shower.
At 8 am the office staff and support staff for the school arrive. San checks to make sure everything is ok and if all 14 teachers have arrived. If one doesn’t come in – due to sickness, vacation or unforeseen circumstances – she will help take care of the children that morning.
At 8.30 am the school activities start with circle training, followed by sensory integration exercises. All the teachers are there today so San can catch up on some office tasks. It’s nearly the end of the month and the teachers’ salaries are due. But just as she starts working Khu La, the Academic Director, comes in with a list of materials she requires for her lessons and wants to discuss them.
Just as she finishes with Khu La, a new family arrives. They are a little shy and intimidated, but they have heard about the Autism Centre and they know their child is different to other children. He is four years old and still can’t speak. They want San to take a look at him. So the office work needs to wait. San explains to them that she isn’t a doctor and cannot issue a diagnosis. But she wants to help them nevertheless, she also has a child that was different and a few years ago she and her husband needed help to understand his condition.
She requests an exact description of what is different about the child from the parents and asks one of her teachers, a special education teacher from Thailand, to join the conversation. They critically consider what they can tell the parents. Yes, it is possible that their child is autistic. But in order to determine precisely the situation it would be better for the parents to go to the university clinic in Khon Kaen, Thailand where he can be assessed by doctors. Khon Kaen is three hours from Vientiane, by car. Unfortunately there is still no agreed medical definition of autism in Lao PDR and no doctors capable of making a diagnosis.
She tells them that it’s not possible to accept the boy at the Autism Center right there and then. She would need a precise diagnosis in order to accept him. But, in truth even with a clear diagnosis, the centre doesn’t have any vacant places at the moment. The Centre is at capacity with twenty-five children and would need more teachers to increase that number. The family thanks her and leaves.
San looks at her watch it’s 10.30 am, so she heads back to the office. But nobody seems to have noticed that the paper for the photocopier has run out. She uses her own car to get some because the centre doesn’t have one.
She returns just in time for lunch she uses this time to talk to the teachers to ask them how the mornings lessons were and how the children are developing. Just after 1 pm San is on her way again, this time to her English course – she is under pressure to read and speak English in order to keep up with international resources about Autism and also to speak with visitors, international volunteers and potential supporters of the Centre. When she graduated from high school Lao students were not taught English. When she returns, there is just enough time to talk to the Viengsam, the President of the Association of Autism about an up-coming training course for teachers and parents in Thailand.

Press conference WAAD

San (right) at press conference on WAAD 2013


But she is interrupted by her son Marcel. He has the car keys in his hand and insists that it is now time to go pick up his younger brother Moritz from school so she leaves to once again face the heavy Vientiane traffic.
It is almost 5 pm when they get back. Khu La meets her as her car pulls up, she still has to prepare the staff meeting. The day isn’t over yet.
She still has dinner preparation and hopes to spend a few minutes with her children. Actually, in reality, she should be practising with the laptop for an hour because tomorrow she is going to a computer course. But that isn’t going to happen tonight.
At 8.30 pm she falls into bed with a book. The book is still open at the same page it was two nights ago.

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